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2024-03-05 09:37

联邦政府的资金给宾夕法尼亚州注入了大量资金但批评人士希望有更多的监管

在数百万美元的联邦资金的帮助下,宾夕法尼亚州在过去一年半的时间里堵上了比过去十年还要多的石油和天然气井。

环保人士表示,这标志着该州取得了巨大的进步,该州长期以来一直在与数万口危险的井作斗争,这些井将甲烷——一种导致气候变化的强大温室气体——泄漏到大气中。

但他们也警告说,流入宾夕法尼亚州的前所未有的资金可能不会流向最糟糕的油井,他们认为封堵工程需要更好的监督。

举例来说,去年2月,宾夕法尼亚州环境保护部决定在格里·希普(Gerry Schimp)的麦基恩县土地上堵井。

Schimp并没有要求把他的油井堵上,但是州政府找上门来了。这些井是在Schimp收购该物业之前钻探的,该州无法确定最后一家负责封堵这些井的运营商。

DEP雇佣的工人花了大约两个月的时间封堵陆地上的13口井,但Schimp说,他们所做的工作中约有一半是重新封堵已经封顶的井眼——用于开采石油或天然气的钻孔。

Schimp是一名退休人员,曾在石油和天然气行业工作,他说:“他们做得很好,但他们封堵了一些不需要封堵的井。”

由于2021年《基础设施投资和就业法案》提供了大量联邦资金,Schimp的油井被堵上了。

IIJA拨款旨在减少未堵塞废弃井产生的甲烷泄漏。这些井对附近的居民也有危险,他们可能会掉进露天的洞里,或者被渗入地下水的有毒液体所伤害。

该计划预计将在全国范围内发放超过40亿美元用于堵漏工作,宾夕法尼亚州可能在未来十年获得多达4亿美元的资金。这笔资金将用于那些没有生产能力的井,以及那些无法定位或无法负担堵漏费用的井。

联邦在2022年8月获得了最初的2500万美元IIJA拨款。

在获得IIJA资金之前的10年里,DEP封堵了165口井。自从资金到位以来,它已经投入了100多个项目,并计划在未来两年内再投入100多个项目。

但是,由于第一批联邦资金的最后期限很紧,环境保护局将大部分注意力集中在数量上,而不是针对大污染或对人类有害的井,一位机构官员告诉Spotlight PA。

随着该计划进入下一阶段,环保人士、土地所有者和环保人士都对环境保护局应该如何处理这笔联邦意外之财持不同意见。

有争议的策略

即使宾夕法尼亚州从联邦政府获得了全部4亿美元,这笔钱也远远不足以堵上宾夕法尼亚州所有老旧的、漏水的油井。

当联邦在2021年首次申请联邦援助时,它报告了26,908口无法找到所有者的非生产性井。在申请资金的26个州中,这是迄今为止最多的。第二高的俄亥俄州估计有19662人死亡。

废弃油井的实际数量可能超过这个数字。DEP估计总数可能超过30万,一些学者说这个数字可能高达75万。

Spotlight PA的一项分析发现,自2022年IIJA首次支付资金以来,封堵一口井的平均成本约为10万美元。这使得封堵该州所有有记录的废弃油气井的成本接近30亿美元。

美国能源部石油和天然气部副部长库尔特·克拉普科夫斯基(Kurt Klapkowski)表示,他希望在要求州议员提供更多资源之前,先建立一个系统。“通过展示这种成功,”他说,“我们就赢得了继续进行这种对话的权利。”

环保倡导组织Save Our Streams PA的联合创始人劳里·巴尔(Laurie Barr)说,她担心被堵住的油井主要是由业内人士或了解能源行业的人拥有的,而不是那些对环境最有害的油井。

“吱吱作响的轮子才有油吃,”巴尔说

她指的是使用IIJA资金封堵的油井的DEP数据。截至2月23日,数据显示,只有5%的堵漏井对环境有明显影响,只有12%的堵漏井对人类有明显影响。

塞拉俱乐部“超越肮脏燃料运动”的代表凯尔西·克雷普斯(Kelsey Krepps)对巴尔的评论表示赞同,她说,虽然她在很大程度上支持环境保护局如何使用最初的2500万美元,但环保组织担心该部门优先考虑缓解健康问题。

克雷普斯说:“虽然这是可以理解的,但对于那些长期与这些东西生活在一起的人来说,这绝对没有引起他们的关注。”

Klapkowski承认,DEP已经封堵了许多不是特别高排放的井。但他表示,该策略源于联邦资金带来的限制。

一旦宾夕法尼亚州从IIJA获得了2,500万美元的初始资金,它就只有90天的时间来决定几乎所有资金的用途。

Klapkowski表示,考虑到这一紧迫的转变,DEP希望尽可能多地堵井,越快越好。它确定了“锚井”,即DEP已经知道存在问题的高排放井,并且相对容易进入,并将重点放在这些井上,同时也针对锚井周围的井,以最大限度地提高成本效益。

利用这一策略,DEP能够在联邦截止日期前承诺2480万美元的初始拨款。到目前为止,不到一半的钱都给了承包商完成的工作。

环保组织对联邦资金的另一个担忧是,一些被封堵的油井在技术上可能不合格,因为它们有可识别的所有者。

Krepps指出,Sierra Club根据知情权要求获得了一份DEP电子表格,并与Spotlight PA分享了该表格,其中显示了数千口井的运营商名称。这些油井的所有者仍应负责堵塞它们。

根据Krepps的说法,环境保护署告诉塞拉俱乐部,如果能够确定油井的所有者,该机构将迫使他们偿还堵漏的费用。克雷普斯说,塞拉俱乐部计划跟踪这些井的付款情况。

沃尔夫政府发布的一份报告支持了克雷普斯的担忧,发现石油和天然气行业有一种“不合规的文化”,导致不当放弃成为国家的责任。

克拉普科夫斯基说,他宁愿命令业主解决漏水的水井,也不愿动用联邦资金。但他说,由于时间有限,他的首要任务是把钱取出来。

克拉普科夫斯基说:“在最初的拨款中,我们确实试图找到不涉及在高质量湿地中修建道路之类的项目。”“我认为未来,我们会有更多的灵活性。”

DEP将有更多的时间来决定未来联邦资金的去向,因为它有资格获得的其他拨款与最初的2500万美元有不同的条款。

这些额外的资金也被称为公式和绩效拨款,总计将为宾夕法尼亚州带来超过3.5亿美元的资金,其支付期限将延长至5年,并将奖励DEP封堵甲烷排放量较高的油井。

公式赠款是宾夕法尼亚州可获得的最大数额,为3.05亿美元。绩效补助金规模较小,并根据州政府如何使用这笔资金来发放。例如,如果宾夕法尼亚州加强其堵塞标准,它可以获得高达2000万美元。

为未来的资金做准备

Klapkowski认为,有更多的时间来发放资金并不是未来封堵油井的唯一变化。他说,环境保护部已经在努力解决环保倡导者的许多主要问题。

大部分联邦资金必须用于插头相关费用,但初始拨款的10%可以用于员工工资等“行政成本”。DEP用这笔钱雇佣更多的检查员,扩大对更多油井的搜索和记录。

DEP也在重新评估该部门如何评估油井。

目前,该机构使用内部评分系统根据其构成的危害对每个井进行评级。该系统包括评估井筒的生态和人为影响,以及测量井的结构完整性。

克拉普科夫斯基说,国土安全部目前正计划对这一系统进行两项重大改革:增加一项新的甲烷水平测量指标,并考虑环境正义区域——那些受到能源开发影响、更容易受到气候变化影响的特别指定区域。

其他可能发生的变化更多地与宾夕法尼亚州的利基竞争市场有关。

DEP本身并不封堵油井。它发布合同,然后由州内外的公司竞标。这些公司正准备通过投资设备和雇佣员工,迎接10年联邦资金将带来的新工作的涌入。

总部位于布拉德福德的封堵公司Plants and Goodwin的老板卢克·普兰斯(Luke Plants)表示,他“有目的地在2022年扩大了规模,因为他知道2023年资金将进入国家银行账户。”

普兰茨说,他的公司已经收到了大约四分之一的宾夕法尼亚州联邦拨款,他对该州如何改进其流程有了一些想法。

他希望DEP能够签订更大的合同来封堵更多的井,他认为增加每个合同的井眼数量也会降低成本。自从联邦政府提供资金以来,每个合同的井数量已经翻了一番,这是DEP使用“锚井”方法的副产品。

另一家封堵公司Keystone Wireline的总裁Rob Kozel也认为,将油井捆绑在一起会更有效率,因为它可以“在作业地点停留更长时间,缩短作业间隔时间”。

但并不是所有的插头都有同样的感觉。

Klapkowski说,他也从一些较小的公司那里听说,该部门应该发行捆绑较少油井的合同,否则,塞头公司将无法负担州政府合同带来的债券成本。

一些立法者站在这些小插头的一边。州众议员马丁·考瑟(Martin Causer,共和党,McKean)说,他认为能源部的官僚作风和高昂的担保成本阻碍了较小的封堵公司竞标合同,这降低了整个企业的竞争力。

“我的重点是确保用我们现有的资金堵漏最多的油井。官僚主义在某种程度上拖累了这一点。”

Klapowski表示,他认为所有的方法都是可以考虑的,从改变粘合成本到目前正在开发的一项计划,即公司将承担堵井成本,然后由DEP报销。

他指出,宾夕法尼亚州短期内不会堵上所有的油井。他预计,从现在起的几十年里,DEP仍将继续寻找和填充废弃的油气井。

但是,他补充说,联邦资金的承诺将最终促成一个全面的计划。

他说,长期目标是“努力为未来50年或75年持续的项目奠定基础。”因为坦率地说,这是一个严重的问题。”

WESA与聚光灯PA合作,聚光灯PA是一个合作的,读者资助的新闻编辑室,为整个宾夕法尼亚州提供问责新闻。更多信息请访问spotlightpa.org。